Alex Xatkevich est né en 1950 à Riga .
À l’âge de 18 ans, il est condamné à 15 ans de prison, probablement pour ses activités en tant que dissident politique. Après sa libération, il travaille comme docker durant trois ans, puis est à nouveau condamné, cette fois, à la peine de mort, attendant l’execution durant 44 jours (chiffre qui deviendra symbolique dans ses dessins) avant d’être déclaré malade mental.  Il vit depuis dans un hôpital psychiatrique prés de Kaliningrad.